Cultivo e Benefícios

Artigo Científico - Dados de 40 anos quantificam beneficios de milho GM em culturas biológicas e convencionais

Investigadores da Universidade de Maryland (EUA) reuniram 40 anos de dados para quantificar os efeitos do milho Bt em campo, numa investigação colaborativa de grande escala. Outros estudos demonstraram já os benefícios da adopção de milho Bt ou de algodão Bt geneticamente modificados para a redução de aplicação de insecticidas, para os benefícios económicos dos agricultores e para a gestão de pragas, mas este é o primeiro estudo a analisar os seus efeitos noutras culturas vizinhas. 

A monitorização mostrou uma diminuição de actividade de adultos (fase de traça ou borboleta nocturna), uma diminuição de aspersão de insecticidas, e sobretudo uma diminuição de danos noutras culturas, como: milho doce, pimentas e feijão verde. Estes benefícios nunca tinham sido documentados e mostram que as culturas Bt são ferramentas poderosas para reduzir populações de pragas, beneficiando também outras culturas vizinhas.

O milho Bt  é geneticamente modificado para resistir a ataque de insectos, como a praga europeia do milho, e foi comercializado pela primeira vez nos Estados Unidos da América (EUA) em 1996. É uma cultura que é usada em mais de 80 por cento das plantações de milho naquele país.

Os autores deste estudo de larga escala usaram dados de 1976 a 2016 (40 anos) para fazerem uma análise de duas décadas antes do início da comercialização e de duas décadas depois da adopção do milho Bt.

A segurança do milho Bt tem sido extensamente testada e tem sido comprovada, mas este estudo é sobre a eficácia do milho Bt como estratégia para gestão de pragas e, em particular, sobre os benefícios para culturas vizinhas diferentes do próprio milho Bt, explicou Dilip Venugopal, um dos autores deste trabalho publicado na revista “Proceedings of the National Academy of Sciences” (PNAS).

Leia o comunicado da Universidade de Maryland (EUA) em Inglês, no portal Eurekalert, e consulte o artigo científico Regional pest suppression associated with widespread Bt maize adoption benefits vegetable growers na revista PNAS.

Imagem: Ataque e destruição de planta pela broca. Fonte da Imagem: Tom Kuhar e Universidade de Maryland


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